El tratamiento térmico se refiere a un grupo de procesos térmicos en aplicaciones industriales y metalúrgicas utilizadas para alterar intencionalmente las propiedades físicas, y a veces químicas, de un material.

Las propiedades físicas y químicas deseadas de la pieza de trabajo se logran mediante técnicas de tratamiento térmico como el recocido, el endurecimiento de la carcasa, la precipitación, el fortalecimiento, el temple, la normalización y el enfriamiento.

El recocido es el proceso de calentar y mantener un material a una temperatura específica y luego enfriarlo a una velocidad adecuada. El uso principal de este proceso es ablandar un material para mejorar la maquinabilidad, el trabajo en frío o para mejorar las propiedades eléctricas o mecánicas.

Tratamiento térmico selectivo. Este proceso es donde se utiliza un horno de tratamiento térmico para alterar las propiedades de solo una parte de un material. Se puede usar para producir resistencia mejorada, resistencia al desgaste o resistencia al impacto donde se requiere en ciertas secciones de un material.

Los hornos de tratamiento térmico que realizan recocido utilizarán diferentes temperaturas máximas y velocidades de enfriamiento dependiendo de la aplicación y la reacción requerida.

Cuando el recocido se usa para eliminar o reducir las tensiones internas de un material, el proceso se denomina alivio de tensiones. Esto generalmente se logra calentando un material por debajo de la temperatura crítica más baja seguido de un enfriamiento uniforme.

El temple es un proceso que a menudo se usa después de que un material se haya apagado. Un horno de tratamiento térmico que templa un material ayudaría a reducir la fragilidad y eliminar las tensiones causadas por el enfriamiento rápido.

En este proceso, el acero se calienta a una temperatura específica y luego se enfría. Si el material se calienta se forma una estructura más suave pero más resistente. Si quieres saber más acerca de este tema, no olvides llamar al HORNOS NOM 144.